高學歷淪廉價勞工 

環球熱話:高學歷淪廉價勞工 朝不保夕 美大學兼職教員被迫賣淫幫補

【明報專訊】美國不少大學為縮減成本,近年聘用兼職教員比例日增。這些兼職教員薪水遠較全職教員微薄,亦往往缺乏福利保障,有兼職教員透露自己需賣淫幫補生計,才能繼續實現作育英才的理想。專家警告,大學採用兼職教員授課長遠勢影響教學質素,損害學生利益,鼓勵學生了解兼職教員僱用情况,促請校方給予教師合理待遇。

明報記者 羅睿琪

專家:勢損教學質素

「我認為自己有責任去協助未來的世代成為具批判力的思想者,亦勝任愉快,但教學工作並沒有給我應有的回報,這令我心碎。」一名不願透露身分的美國大學兼職講師對《衛報》如是說。這名講師每學年在多間院校合共教授約6個課程,年薪約4萬美元(約31.2萬港元),支付每月1500美元(約1.2萬港元)的租金與償還學生貸款後已捉襟見肘,要以補習及校對等兼職幫補。直至數年前其因教學工作減半,收入大減而走上賣淫之路,在學校假期裏賺取每小時約200美元(約1560港元)的肉金,避免流落街頭。

以賣淫支撐生活雖屬極端例子,但活在貧窮中的美國大學兼職教員實質不少。美國教育部統計顯示,全美大學的兼職教員比例已由1970年代的20%增至2011年的逾50%。兼職教員薪酬按教授課程數量計算,每個課程價錢由1000至5000美元(約7800至3.9萬港元)不等,此外不會有任何全職僱員享有的福利,包括醫療及退休保障。

時薪隨時低於法定最低工資

美國大學教授協會(AAUP)調查發現,2012至2013年度兼職教員的年薪中位約為2.2萬美元(約17萬港元),不及全職教員年薪中位數一半,若把備課、處理學生查詢等課外工作計算在內,其時薪甚至低於法定最低工資(7.25美元/小時)。加州大學柏克萊分校的勞工及教育研究中心2015年公布的調查亦指出,美國大學有多達四分之一的兼職教員及其家人需申領公共援助。

政府資助減 聘兼職教員省成本

南加州大學教育政策專家馬克西(Daniel Maxey)指出,大學兼職教員日增主要基於經濟因素,例如政府對高等教育的資助不斷減少,單在1990至2009年間,政府資助公立大學的撥款已減少25%。

AAUP發言人卡米歇爾(James Carmichael)亦稱,在博士人數氾濫的情况下,校方握有選擇教員的主導權,縱然兼職教員面對低薪與無理要求,但在期望將來轉為正職或為求餬口而不敢離職,「他們就像在麥當勞打工」。致力爭取改善待遇的兼職教員工會成員羅勒斯(Caprice Lawless)說,許多兼職教員以自身處境為恥,「但我總是告訴他們:『你沒有錯,是制度辜負了你。』」

美國高等教育未來中心2012年發表研究指出,隨着負責教學者由正職教員轉向兼職教員,教學的質素亦隨之下降,對學生的支援亦不斷減少,例如兼職教師需身兼數職,且經常在開學前短時間內才獲校方通知獲聘,備課時間並不充裕,對個別學校的行政要求亦不熟悉。教育網站Noodle稱,學生在選擇大學時應了解校內兼職教員的僱用情况,確保教學質素理想,亦可藉以向校方施壓,給予教師更合理待遇,增加全職教員比例。

網上政經雜誌Slate評論則指出,大學難以找到其他資金來源,政府亦無意增加高等教育系統資助,在近年學費加幅已超越通脹的情况下,再加學費料遭反對,兼職教員困境料難改善。


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